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28feb 14

¿Es posible tener a un tiburón como mascota?

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Un tiburón podría ser algo que nunca consideraste como un animal que se pueda mantener como mascota, pero el hecho es que, diferentes tipos de tiburones se mantienen en acuarios domésticos de agua salada en todo el mundo. Los tiburones que se mantienen en acuarios de agua salada son, generalmente, los tiburones más pequeños, como los tiburones de arrecife. A varias especies de tiburones les va muy bien en un ambiente de acuario grande y a menudo hasta se reproducen. También existe una serie de peces de agua dulce, conocidos como “tiburones de agua dulce”, sin embargo, estas especies no son verdaderos tiburones y ni siquiera se relacionan con los tiburones. Existen “verdaderos” tiburones de agua dulce, pero estos son raros y no están fácilmente disponibles en el comercio de acuarios.

Los tiburones mascotas, no son para todos, e incluso las especies más adecuadas requieren enormes acuarios, más grandes de los que la mayoría de la gente puede ofrecerle a sus tiburones. Muchas de estas especies crecen muy grandes y no son adecuados para la mayoría de los acuarios caseros. La mayoría de las especies de tiburones necesitan de un acuario o estanque del tamaño de una piscina  cuando crecen y es por eso que la mayoría de los acuaristas evitan a estos peces por completo. Nunca  debes mantener a un tiburón como mascota si no puedes ofrecerle este tipo de espacio.

Existen algunas especies de tiburones que se venden como mascotas, las especies más comunes son los tiburones nodriza, tiburón de arrecife de punta negra, tiburón de arrecife de punta blanca, tiburón charretera, tiburones leopardo y tiburones cuerno. Algunas de estas especies pueden crecer hasta alcanzar los 4 metros (13 pies) de largo, lo que hace que sea fácil darse cuenta de por qué estos tiburones NO SON ADECUADOS como mascotas de aficionados. Otro tiburón que se puede encontrar en las tiendas de acuarios de vez en cuando es el tiburón toro, que es especialmente inadecuado para mantener en acuarios, ya que este es uno de los tiburones más agresivos que existen. El tiburón toro se puede encontrar en agua dulce, pero no debe mantenerse como un pez de agua dulce.

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22feb 14

¿Por qué una serpiente mascota?

piton bimanaAntes de empezar, no trato de disuadir a nadie para que mantenga a una serpiente como mascota, el objetivo de este artículo es, más bien, desalentar a las personas equivocadas de mantener serpientes, o incluso mejor, ayudarte a tomar una decisión acertada sobre si una serpiente es, en realidad, la mascota adecuada para ti.

¿Para qué quieres mantener a una mascota serpiente? ¿Tienes un interés genuino en las serpientes? ¿Qué quiero decir con esto? Me pongo como ejemplo, antes de comprarme mi primera serpiente, ya había leído varias guías y otros libros sobre el tema y mi colección de DVDs contiene varios documentales relacionadas con reptiles, pero lo más importante es que había pasado ya varios años observándoles en su hábitat natural, visitando cada parque de reptiles en el país.

Obviamente, no es necesario seguir mis pasos, pero si encajas en esta categoría, habrás respondido a la pregunta de por qué una serpiente mascota es adecuada para ti.

Ahora las razones por las que, una serpiente mascota puede no ser adecuada para ti:

  • Quieres mantener serpientes para impresionar a tus amigos. Estoy seguro de que las serpientes son impresionantes, y podrás ser la comidilla de la ciudad durante las primeras semanas, sin embargo, la novedad desaparecerá en algún momento, pero tu responsabilidad no.
  • Las serpientes son fáciles de cuidar y son de bajo mantenimiento. No se deje engañar. El recinto en el que se mantiene a una serpiente debe limpiarse con regularidad, y cambiar los cuencos de agua a intervalos regulares. La alimentación de estos animales no siempre es tan fácil como parece. Dependiendo de la disponibilidad de presas, puede que tenga que criar la comida de tu mascota, lo que está lejos de ser glamoroso. Si la serpiente no come por sí sola, ¿estás preparado para alimentarla? Si el animal regurgita su comida, y esto ocurre de vez en cuando, ¿estás preparado para lidiar con esto?
  • Compañerismo. Las serpientes no son perros, ni loros, y caminar con tu mascota pitón enrollada alrededor puede que te parezca bien a ti, pero no es así para la serpiente. Las serpientes en general no les gusta ser manipuladas y se estresan fácilmente, lo que a su vez afecta su salud.
  • Las serpientes requieren atención médica especializada, y su veterinario local puede no ser capaz de ayudarte en caso de necesidad. Nuestro “veterinario de serpientes” más cercano está a 70 km. ¿Estás dispuesto a viajar esas distancias si la salud de tu serpiente lo requiere?
  • Las serpientes son notorios artistas del escape. Incluso los encargados de serpiente experimentados han tenido sus fugados. ¿Estás preparado para las posibles ramificaciones legales si a tu mascota le da por visitar a tu vecino de al lado? La fabricación de un recinto a prueba de escape es parte de tu responsabilidad y te puede costar dinero en serio.
  • Las serpientes no ocupan mucho espacio. Esto puede ser cierto para algunas especies, pero ese pequeño, lindo y albino bebé pitón birmana crecerá en una enorme serpiente que requerirá una habitación propia.
  • Ganancia financiera. Muchas personas quieren criar serpientes con el fin de hacer un dólar o dos. Existen, literalmente, miles de criadores de renombre por ahí, no todos de ellos con éxito. El mercado está inundado con serpientes de maíz y otras serpientes para “principiantes”. A menos que tengas el tiempo, dedicación y dinero para un proyecto de este tipo, existen maneras mucho más fáciles de aumentar tu saldo bancario.

Una vez más, no estoy tratando de disuadirte de mantener a una mascota serpiente, pero es necesario destacar las razones por las que una serpiente mascota no es para todos. Mantener a una serpiente mascota o a cualquier mascota, debe ser mutuamente satisfactorio para la mascota y el propietario.

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14feb 14

¿Se pueden mantener cefalópodos como mascotas?

250px-Loligo_vulgarisPor lo general, los aficionados interesados ​​en mantener un cefalópodo mascota (pulpos o jibias, los calamares no sobreviven bien en acuarios, según Calamarpedia, la enciclopedia de los calamares) primero deben considerar la compra de uno en su tienda de acuarios local. Incluso si su tienda no dispone de cefalópodos regularmente, la mayoría de las tiendas de agua salada pueden hacerte una orden especial si les solicitas un pulpo (y en casos raros, una sepia). La principal ventaja que se gana al pasar por una tienda de mascotas está en función de los costos (y es una gran diferencia). Debido a que las tiendas de mascotas compran a través de distribuidores y en grandes cantidades, un cefalópodo en la tienda local le costará cerca de la mitad de lo que te costaría a través del correo.

Ahora ¿puedes mantener a un cefalópodo como mascota? En teoría sí, pero no es recomendable. La mayoría de los dueños de las tiendas carecen de conocimientos específicos sobre los cefalópodos, sus necesidades de atención e información de especies. De hecho, la mayor parte de lo que la industria conoce sobre los cefalópodos como mascotas se basa en el ensayo y error, y rumores que no favorecen a nuestros suaves amigos. El animal que recibas puede ser un bebé, con un potencial de crecimiento muy grande, o podría ser un adulto completamente crecido, de una especie que pueden tener sólo unas semanas de vida natural.

Además de que cuestan más que muchos peces e invertebrados marinos, ninguno de la familia de los cefalópodos tolera el envío, y siempre existe la posibilidad del entintado durante el envío.

Busca animales criados en cautiverio siempre que sea posible, al apoyar a los cefalópodos de criadero no sólo evitas el impacto sobre el medio ambiente, sino que casi garantizas que obtendrás un cefalópodo joven y sano, sin ninguna duda sobre su especie.

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10feb 14

Las tarántulas como mascotas

4_spider_300Las tarántulas han sido una mascota relativamente popular desde hace ya varios años, son únicas, tranquilas, y necesitan poco espacio. Mantener tarántulas como mascotas puede ser un pasatiempo fascinante, sin embargo, no son la mejor opción como mascotas manejables, en gran parte debido a la tensión y el peligro para la araña, en vez del peligro para el controlador (hablaremos sobre esto más adelante). Existen varias especies disponibles en el comercio de mascotas, y varían en tamaños y apariencias,  por lo general son fáciles de cuidar, aunque dependerá un poco de la especie. Debido a sus necesidades de vivienda, la asistencia varía para las diferentes especies, es importante entender a las especies consideradas como mascota.

Existen más de 800 especies de tarántula, pertenecientes a la familia Theraphosidae. Son nativas de muchas zonas y climas (árido, subtropical y tropical). Ellos están más o menos divididos en dos grupos: “Viejo mundo” (hemisferio oriental) y “nuevo mundo” (hemisferio occidental). Una de las especies más populares como mascota es la chilena (Grammostola rosea), una resistente y fácil de cuidar araña nativa de Chile.

Echemos un vistazo general a las necesidades y el cuidado de las tarántulas, y consideraciones especiales cuando se mantienen arañas como mascotas.

¿Criaturas peligrosas? Las arañas pican, y sus picaduras son venenosas, sin embargo, para la mayoría de las especies, la toxicidad de su veneno es muy similar a la de una abeja o avispa. Es probable que cause una reacción de dolor local desagradable, enrojecimiento, hinchazón, aunque las personas pueden también tener una reacción alérgica o anafiláctica a la picadura de la araña, de la misma manera que algunas personas reaccionan a las picaduras de abejas, y esta reacción puede ser fatal. Además, hay algunas especies que tienen un veneno más fuerte, que podría ser fatal, o al menos hacer que la víctima de la mordedura quede bastante enferma. Así, aunque las picaduras de tarántulas no sean fatales (probablemente), todavía querrás evitar ser picado, y la mejor manera de hacer esto es aprender sobre el comportamiento de la araña y su tratamiento. Las tarántulas son animales salvajes, y deben ser tratados con respeto.

Otro motivo de preocupación, con respecto a la manipulación de las tarántulas, es la irritación y picazón de los pelos urticantes que se encuentran en algunas tarántulas del nuevo mundo. Estas tarántulas tienen lo que se llama pelos (que causan comezón) en el abdomen, que pueden liberar al frotarse vigorosamente el abdomen si se sienten amenazada. Estos diminutos pelos son púas y pueden hacer su camino en la piel y causar picazón e irritación. Si estos pelos se meten en el ojo pueden penetrar fácilmente en el ojo y causar inflamación, por lo que es muy importante asegurarse de que los pelos no se metan en los ojos. Tenga mucho cuidado de no frotarse los ojos después de hacer cualquier cosa con la araña y su jaula, hasta lavarse las manos, y no te acerques demasiado cerca para mirar a tu araña.

La elección de una araña. Como se mencionó antes, existen muchas especies disponibles es el comercio de mascotas, que varían en lo difíciles que son de cuidar. En general, las mejores tarántulas para “principiantes” son las habitantes del suelo o de madriguera, ya que tienden a ser un poco más lenta en su movimiento. Los siguientes son algunos de las mejores tarántulas para los propietarios primerizos:

• Rosa chilena (Grammostola rosea)
• Cebra de Costa Rica (Aphonoplema seemani)
• Rodillas rojas mexicana (Brachypelma smithi)
• Patas rojas mexicana (Brachypelma emilia)
• Rubia mexicana (Aphonopelma chalcodes)
• Tarantula rizada (Brachypelma albopilosum)

Como una mascota, una hembra suele ser la mejor opción, simplemente porque las hembras tienden a vivir mucho tiempo que los machos. Una rosa chilena femenina puede vivir hasta 20 años o más, mientras que los machos de cualquier especie es probable que no sobrevivan más de un par de años, a lo sumo.

Al elegir una araña, evita las arañas que están encorvadas, con sus piernas dobladas debajo de ellas, o que se alojan sin un plato de agua. Trate de averiguar el nombre científico de la araña, esta será la mejor manera de obtener la información para su atención adecuada, y asegúrese de que el sexo/edad son conocidos.

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Sobre Luis

Soy Luis, y soy un amante de las mascotas, y los animales en general, lo que me hace querer aprender más cada día sobre estos animalitos que llamamos amigos.

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